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The World Karting Championship returns to Le Mans

The World Karting Championship  returns to Le Mans
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After 24 years of absence from the world karting stage, this year Le Mans welcomes the biggest meeting of the year for the International Karting Commission of the International Automobile Federation (CIK-FIA) on the Le Mans Karting International circuit of the Automobile Club de l’Ouest. From September 10th to 13th, 2015, the flagship event of the karting season will mark the return of Le Mans to the spotlight of the discipline with a particularly attractive programme, as three other categories will reinforce the attractiveness of the CIK-FIA KZ World Championship.
A legendary track from the 1970s-1990s, the Alain Prost circuit can claim to have seen the future stars of motorsport in their infancy at several World Karting Championships. Ayrton Senna in 1978, Michael Schumacher in 1985, Jarno Trulli in 1991, as well as Giancarlo Fisichella, Jos Verstappen, Allan McNish, Emmanuel Collard, Benoit Treluyer and Sebastien Bourdais who became famous among others on 1172m of the Alain Prost Circuit .

The ACO decided to revive the glorious past with the creation of the circuit Le Mans Karting International in 2013, a long track of 1384m which meets the current safety standards of the CIK-FIA. The site has ultra-modern infrastructure, both for the management of the competition and for hosting the public. Fast, spectacular and technical, the Le Mans Karting International circuit has the distinction of running in the anti-clockwise direction, an additional physical challenge for the drivers. The new layout and organisation of the Association Sportive Karting ACO has already been proven with the 24 Hours Karting races and many regional, national and international events.

Convinced by the quality of the International complex of Le Mans Karting, the FFSA and CIK-FIA did not hesitate to entrust the organisation of the 2015 World KZ Championship via the ASK. Nearly 200 of the best drivers in the world are expected at Le Mans from September 10th to 13th for the most important meeting of the year for the four categories on the programme. Present on site or glued to their screens, several thousand spectators are about to watch the event which marks the return of Le Mans to the world stage in karting.

The drivers and their teams came to test for several days on the Le Mans Karting International circuit to complete their preparation for the quickly approaching event. With the task of learning the track for the drivers, and extensive development work for the technicians, the tension is already noticeable before the competition.

Overview of the categories and the drivers entered

The CIK-FIA KZ World Championship
This is the highest level of karting competition, the domain of the factory teams competing on 125cc 2-stroke karts with 6-speed gearboxes developing about 50hp for a total weight of 175kg. The stunning performance of the machines equals the virtuosity of their drivers, simply the greatest professionals in karting. 36 drivers are entered at Le Mans with the Italians Marco Ardigo, Flavio Camponeschi, Paolo De Conto, Davide Fore and Andrea Dale, the Belgians Jonathan Thonon and Rick Dreezen, the Britons Ben Hanley and Jordon Lennox-Lamb, the Dutch drivers Bas Lammers and Jorrit Pex, with a total of more than 30 European and World titles. The French will not be left behind with three drivers who can aim for victory, Anthony Abbasse, five times winner of the 24 Heures Karting, Jérémy Iglesias and Arnaud Kozlinski, all equipped with Sodi chassis made in France, without forgetting Julien Canal, driver from Le Mans, 3rd at 2015 Le Mans 24 Hours in LM P2 category and engaged in the FIA World Endurance Championship,  who will be on the starting line.

The CIK-FIA International Super Cup for KZ2
On very similar equipment to that of KZ, but more affordable, the successor to the KZ2 World Cup has been renamed the International Super Cup and attracts a large number of drivers. 101 drivers are expected at Le Mans for a highly selective competition where the French will be very well represented. In particular watch the progress of Thomas Laurent and Nicolas Gonzales, members of the FFSA Karting Team France, plus Paolo Besancenez, Charles Fiault, Alexandre Arrue, Maxime Roy and Enzo Guibbert, against the Italians committed in force in the Sarthe.

CIK-FIA Karting Academy Trophy
A unique global formula in the world to develop the young talents between 13 and 15 years old, this year the Academy Trophy pits 51 drivers representing 36 countries and four continents. They race on identical equipment, drawn randomly. The 2015 Trophy will have its denouement at Le Mans for the third and final event of its calendar. The Spanish driver Marta Garcia leads the standings, but we will carefully watch the performance of two young members of FFSA Karting Team France, Enzo Coursimault who is determined to shine after previous disappointments, and Theo Nouet, currently ranked eighth who will do anything to improve his position.

CIK-FIA Karting Super Cup
A meeting that is increasingly popular with enthusiasts and the public, the Historic Karts will also be at the party at Le Mans in the third edition of the CIK-FIA Karting Super Cup. It is not strictly speaking a competition, but rather a show with several demonstration sessions on the programme. On track and in the paddock, this will be the occasion to discover or re-discover these wonderful machines that have made the history of the discipline and who built its reputation.

The karting competition schedule offers long running sessions throughout the event, starting with free practice on Thursday10th and Friday, September 11th, a day that will end with qualifying. Saturday, September 12th will be dedicated to qualifying heats before moving on to the finals on Sunday, September 13th. The prefinals on Sunday morning will then determine the final starting grid (Sunday afternoon), decisive in awarding the titles.

Après 24 ans d’absence sur la scène mondiale du karting, Le Mans accueille cette année le plus grand rendez-vous de l’année pour la Commission Internationale de Karting de la Fédération Internationale de l’Automobile (CIK-FIA) sur le circuit Le Mans Karting International de l’Automobile Club de l’Ouest. Du 10 au 13 septembre 2015, l’évènement phare de la saison karting marquera le grand retour du Mans sous les projecteurs de la discipline avec une affiche particulièrement attractive puisque trois autres catégories viendront renforcer l’attrait du Championnat du Monde KZ de la CIK-FIA.
Tracé mythique des années 70-90, le circuit Alain Prost, au Mans, peut se targuer d’avoir reçu les futures stars du sport automobile à leurs débuts lors de plusieurs Championnats du Monde de karting. Ayrton Senna en 1978, Michael Schumacher en 1985, Jarno Trulli en 1991, mais aussi Giancarlo Fisichella, Jos Verstappen, Allan McNish, Emmanuel Collard, Sébastien Bourdais ou Benoit Tréluyer se sont illustrés parmi tant d’autres sur les 1 172 m du circuit Alain Prost.

L’ACO a décidé de renouer avec ce passé glorieux grâce à la création en 2013 du circuit Le Mans Karting International, un tracé long de 1 384 m répondant aux normes de sécurité actuelles de la CIK-FIA. Le site possède des infrastructures ultra-modernes, tant pour la gestion de la compétition que pour l’accueil du public. Rapide, spectaculaire et technique, le circuit Le Mans Karting International offre la particularité de tourner dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, une difficulté physique supplémentaire pour les pilotes. Le nouveau tracé et l’organisation de l’Association Sportive de Karting de l’ACO ont déjà fait leurs preuves avec les 24 Heures Karting et de nombreuses courses régionales, nationales et internationales.

Séduites par la qualité du Complexe International de Karting du Mans, la FFSA et la CIK-FIA n’ont pas hésité à confier l’organisation du Championnat du Monde KZ 2015 à l’ACO, via l’ASK. Près de 200 parmi les meilleurs pilotes du monde entier sont attendus au Mans du 10 au 13 septembre pour le meeting le plus important de l’année dans les quatre catégories du programme. Présents sur place ou rivés à leurs écrans, plusieurs milliers de spectateurs s’apprêtent à suivre l’événement qui marque le grand retour du Mans sur la scène mondiale en karting.

Les pilotes et leurs équipes étaient en test depuis plusieurs jours, sur le circuit Le Mans Karting International pour achever la préparation de l’épreuve qui approche. Découverte et prise de repères pour les concurrents, long travail de mise au point pour les techniciens, la tension est déjà perceptible en vue de la compétition.

Tour d’horizon des catégories et pilotes engagés :

Le Championnat du Monde CIK-FIA de KZ
Il s’agit du plus haut niveau de compétition karting, le domaine des équipes d’usine, disputé sur des karts 125cc 2 temps à boîte 6 vitesses développant près de 50 cv pour un poids total de 175 kg. Les performances époustouflantes de ces machines n’ont d’égal que la virtuosité de leurs pilotes, tout simplement les plus grands ténors du karting détenteurs de palmarès éloquents. 36 pilotes sont engagés au Mans dont, les Italiens Marco Ardigo, Flavio Camponeschi, Paolo De Conto, Davide Forè et Andrea Dalé, les Belges Jonathan Thonon et Rick Dreezen, les Britanniques Ben Hanley et Jordon Lennox-Lamb, les Hollandais Bas Lammers et Jorrit Pex, qui totalisent plus de 30 titres européens et mondiaux. La France ne sera pas en reste avec trois pilotes capables de viser la victoire, Anthony Abbasse, quintuple vainqueur des 24 Heures Karting, Jérémy Iglesias et Arnaud Kozlinski, équipés de châssis Sodi made in France, sans oublier Julien Canal, pilote manceau, 3e aux 24 Heures du Mans 2015 en catégorie LM P2 et engagé dans le Championnat du Monde d’Endurance de la FIA, qui sera au départ.

La Super Coupe Internationale CIK-FIA KZ2
Sur un matériel très proche de celui de la KZ, mais plus abordable, l’héritière des Coupes du Monde KZ2 rebaptisée Super Coupe Internationale attire un grand nombre de pilotes. 102 pilotes sont attendus au Mans, pour une compétition extrêmement sélective où les Français seront très bien représentés et auront à cœur de briller. On suivra notamment le parcours de Thomas Laurent et Nicolas Gonzales, membres de l’Equipe de France FFSA Karting, Paolo Besancenez, Charles Fiault, Alexandre Arrue, Maxime Roy ou Enzo Guibbert, face aux Italiens engagés en force dans la Sarthe.

Le Trophée Académie de Karting de la CIK-FIA
Formule unique au monde visant à faire éclore les jeunes talents entre 13 et 15 ans, le Trophée Académie oppose cette année 51 pilotes représentant 36 pays et quatre continents. Ils se mesurent sur un matériel identique, tiré au sort. Le Trophée 2015 vivra son dénouement au Mans pour la troisième et dernière épreuve de son calendrier. L’Espagnole Marta Garcia mène au classement, mais on suivra avec attention les performances des deux jeunes membres de l’Equipe de France FFSA Karting, Enzo Coursimault, déterminé à briller après ses déconvenues précédentes, et Théo Nouet, actuellement classé 8e qui fera tout pour améliorer sa position.

La Super Coupe Historique de Karting CIK-FIA
Rencontrant de plus en plus de succès auprès des passionnés comme du public, les Karts Historiques seront également de la fête au Mans lors de la troisième édition de la Super Coupe Historique de Karting de la CIK-FIA. Il ne s’agit pas à proprement parler d’une compétition, mais plutôt d’un show avec plusieurs sessions de démonstration au programme. En piste comme dans le paddock, ce sera l’occasion de découvrir, ou de re-découvrir, ces merveilleuses machines qui ont fait l’histoire de la discipline et qui ont construit sa réputation.

Le schéma des compétitions de karting offre de longues séances de roulage pendant tout l’évènement, à commencer par les essais libres jeudi 10 et vendredi 11 septembre, une journée qui se terminera par les essais qualificatifs. Le samedi 12 septembre sera consacré aux manches de qualification avant de passer aux phases finales dimanche 13 septembre. Les préfinales du dimanche matin détermineront alors la grille de départ des finales (dimanche après-midi), décisives dans l’attribution des titres.

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David Martin-Janiak Motorsports has always been a passion for me, I've raced in Karting and now I have my own Motorsports news website, so i can help other racers convey their passion to the world!

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